「老年」劳动者:最被低估的力量

2020-06-11  阅读 515 次

「老年」劳动者:最被低估的力量

  对老年人来说世界不断在改变,但他们也在改变世界。现代人的平均寿命一再延长,未来退休多出的二三十年该做些什幺?研究发现,世界各地的年长者都在设计和思考自己的新生活,世界也开始意识到他们的人生经历对经济有正面影响。

  儘管媒体还是把创业家描述成二十岁出头且技术精湛的年轻人,但考夫曼创业活动指数(Kauffman Index of Startup Activity)发现,美国创业活动率最高的年龄层其实是55至64岁的族群,而且过去十五年一直如此,也没有趋缓的迹象。在美国,每天约有一万人满65岁;到2030年,将有五分之一的美国人满65岁。我们会开始想像多数企业家或劳动者的模样:更年长、更大胆、更聪明。

  2014年美林证券的研究〈退休的工作:神话与动机〉(Work in Retirement: Myths and Motivations)发现,不愿退休的年长者变成创业家或中小企业经营者的可能性是年轻人的三倍。这些新的创业家运用他们丰富的生活与工作经验,创立简单小型的工艺公司,乃至资本数百万美元的科技公司。年长者将成为世界上最大、增长最快和可持续的资源。

  这些年长大胆的创业者带来独特的想法和建议,与其他还没有太多时间测试新想法的人相比,他们知道哪些方法可行,哪些方法毫无帮助,这些经验为企业带来巨大的优势。他们长年积累的工作和生活经验能帮助团队发现问题,并在现实和梦想之间建立桥樑,而不是用陈旧的老方法来解决新问题。

  这些优势让年长者特别适合在数位化、大数据、複杂的物联网世界获得成功。此外,他们也非常有弹性,毕竟经历过无数次失败、克服过许多困难障碍,因此在权衡后果方面的独特理解,经常能转化为对风险有更高的容忍度。

「老年」劳动者:最被低估的力量

  年长创业家的精神还有另外两个重要的经济影响。首先,研究证据表明,继续维持积极生活的老年人身体更健康,对社会服务和福利计画的需求自然更少;当他们继续工作,也能透过缴税为社会保险和医疗保险做出贡献。或许更重要的是第二点,年长创业家正在为自己和他人创造就业机会,同时促进当地与整个国家的经济。

  年长创业家正在转变社会把「高龄化」视为负担的消极观念,并打破这些过时的偏见。在美国,年长劳动者没有像人们认为的那样耗尽社会福利计画:他们每年缴超过1200亿美元的联邦税收来支撑联邦政策,从而减少对福利计画的依赖。这个数字还不包括其他数十亿美元的州税和地方税。

  巴布森学院的〈美国小企业现状〉(State of Small Business In America)研究显示,2016年,美国超过一半小型企业主的年龄在五十岁以上,高于2007年的46%。而创业五年后,年长创业家的公司有70%仍继续营运;相比之下,年轻创业家的公司只剩28%还存在。

  虽然多数年长创业者倾向于创办小型和微型公司,但他们对就业机会所产生的累积效应相当巨大。非营利组织「Accion」执行长吉娜‧哈曼(Gina Harman)在芝加哥举行的克林顿全球倡议(Clinton Global Initiative)会议上指出:「在美国2880万家公司中,有91%的公司只有不到五名员工。这些公司在过去十五年为美国经济创造出最多的净就业机会,私营公司共雇佣了50%的员工。」

「老年」劳动者:最被低估的力量

  当然,不只有美国如此。英国、爱尔兰和澳洲等地超过五十岁的年长创业家数量,也比其他年龄层都多。欧盟已经确定年长企业家是实现2020年经济战略增长目标的关键族群;日本身为世界上高龄化人口最多、增长最快的国家,也提出经济政策希望善加利用老年人的知识和经验。

  从经济角度来看,婴儿潮世代是所有年龄层中最有可能创业的群体。自经济大衰退以来,他们在投资方面出现亏损,导致家庭财务状况恶化。根据皮尤研究中心的报告显示,在50至61岁的婴儿潮世代中,有六成的人认为自己可能不得不延后退休。经济萧条与平均寿命延长的意外结合,造成令人震惊的情形:许多人没有为退休準备足够的经济能力。

  根据西北互惠调查在2018年的〈计画与进展研究〉(Planning & Progress Study)报告指出,大部分的美国人(78%)表示自己「非常」或「有点」担心没有足够的钱退休。他们的担忧有其根据:因为21%美国人没有为未来存钱,还有10%美国人的储蓄不到5000美元。

  在美国参议院举行的第一场关于年长创业家的听证会上,全球创业精神研究所(Global Institute for Experienced Entrepreneurship)执行长伊莉莎白‧伊泽勒(Elizabeth Isele)说:「我们作为一个社会,必须停止所有对年龄的负面偏见。高龄浪潮并不是『银色海啸』,而是带来黄金红利的银色希望。」

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